LTT 9779 b的超高温可以将分子分解成其组成元素,并电离其大气中的金属。詹金斯说,这意味着它的大气“可能与‘热’行星非常不同”,使它们成为研究行星化学的令人兴奋的实验室。

科学家们在9月21日的《自然天文学》杂志上详细报道了他们的发现。

他说,未来詹金斯和他的同事将分析穿过这颗系外行星大气层的光线,“以了解大气层中有哪些元素,以及有多少行星的温度周围有云”。

LTT 9779 b每19小时绕其恒星运行一次,是水星绕太阳运行的23倍。这颗恒星将它加热到大约3100华氏度(1700摄氏度)。在一篇报道这一发现的论文中,科学家认为这颗系外行星不仅是一颗炽热的海王星,也是一颗超级炽热的海王星。(这项研究的主要作者、拉斯康德智利大学的天文学家詹姆斯詹金斯告诉《太空网》(一颗普通的热海王星可能只能达到2240华氏度(1225摄氏度))

现在,科学家们发现了一颗位于海王星热沙漠中的系外行星。但是这颗行星比迄今为止发现的任何热海王星都要热得多,这使得研究人员称之为“超级热”。

天文学家使用美国国家航空航天局的太阳系外行星测量卫星(TESS)分析了距离地球约260光年的明亮的类太阳恒星LTT 9779。由其他望远镜资助的后续检查证实了这颗恒星周围存在一颗系外行星。新发现的世界叫做LTT 9779 b,它的直径是地球的4.7倍,质量是地球的29倍。

艺术家对海王星外行星LTT 9779b的印象。太空探索提供了一个艺术家对LTT 9779b的印象,这是一颗超高温的海王星外行星。

詹金斯补充说,这颗恒星相对明亮的性质“意味着我们可以使用陆基和天基仪器来非常详细地研究这颗行星”。“这意味着我们将在不久的将来听到更多关于这个星球的信息。”

詹金斯说,对这种超高温海王星厚厚的大气层的一种可能解释是,“这颗行星起初要大得多,也许像木星这样的气体巨行星离恒星太近了”。在这种情况下,恒星的引力会剥离掉系外行星的大部分大气层。他说在失去大部分质量后,世界可能离恒星更远,最终形成类似海王星的质量。

以前的研究发现,大约200颗类太阳恒星中有一颗行星围绕其恒星旋转得如此之紧,以至于它在不到一个地球日的时间内就绕着恒星旋转。天文学家称这些世界为“超短周期行星”。(相比之下,地球绕太阳运行需要略多于365天;水星是离我们太阳最近的行星。一年不到88天。(

所有先前已知的超短周期行星,要么是不到地球两倍宽度的岩石行星,要么是所谓的热木星,即直径比地球大10倍的气体巨行星。神秘的是,科学家并没有发现很多中等大小的超短周期行星。这种现象被称为“热海王星沙漠”,因为海王星在大小上位于地球和木星之间。